爵士主场所在地盐湖城正式向NBA提出举办2022年或2023年全明星周末的申请,与2018年全明星举办地洛杉矶相比,盐湖城并非那样流光溢彩,但这座城市同样拥有承办全明星的优势条件。球馆、会展中心、酒店、纪念意义以及城市各部门合作,这五大要素是一座城市申办全明星能否成功的关键,盐湖城全部具备。

与许多大型赛事相同,NBA全明星也需要提前准备,联盟与举办城市都要留出充足的时间迎接全明星盛宴的到来。根据NBA的流程,联盟官方通常会提前三年或者四年向球队发出投标邀请书,有意参与的球队需要与主场所在城市合作向联盟提供计划书。

以2018年全明星为例,洛杉矶体娱联合会体育负责人凯瑟琳-施罗斯曼在接受腾讯体育专访时,介绍了申办流程。“2018年全明星,我们最开始筹备是在2015年,用了六个月完成了我们的方案说明书并且设计了一套可行的计划,”施罗斯曼告诉腾讯体育,“这是一个相当大的协作工程。赛事的协作团队中有一部分人来自市政厅,一部分来自AEG(斯台普斯中心的母公司,也是2018年全明星的主办方和组织者),是一个庞大的团队。”

目前,2019年、2020年和2021年全明星举办地都已经确定,2019年在夏洛特,2020年在芝加哥,2021年在印第安纳波利斯。NBA在2017年12月,就宣布步行者主场所在地印第安纳波利斯为2021年全明星举办城市,留给印城三年多的筹备时间。

当NBA球队提出申办全明星的计划书,有三个重点项目要在计划书中做出说明,这三项是联盟全明星举办城市最为重视的,那就是球馆、会展中心以及酒店。

“选择举办地有一个工作流程,球队提供我们需要的信息,”NBA执行副总裁希-奥斯丁说,“我们会对球队提出要求,从球馆到会展中心再到6000个酒店房间,每支球队所在城市情况不一样。我们会对计划书进行审查,从中找到最为可行的。”

NBA对于举办全明星的球馆,首个要求就是必须大,能够容纳更多的球迷到场,同时在设备等方面越新越好。印第安纳波利斯多次申请承办全明星,但步行者主场班克斯人寿球馆所能容纳观众数量令联盟不太满意。印第安纳波利斯成功拿到2021年全明星举办权,一个重要前提就是班克斯人寿球馆和鲁卡斯石油体育场联合举办全明星相关赛事,鲁卡斯石油体育场更大,是2008年NCAA四强赛的举办场馆,是获得NBA官方认可的大型球馆。

骑士所在的克里夫兰竞争2020年和2021年全明星举办权失败,主要原因就是球馆老化不符合全明星场馆标准。NBA仲裁委员会理事马克-塔图姆致信骑士表示,如果骑士主场不能及时启动翻新计划,他们就无法承办全明星。

盐湖城本次申办全明星,主场馆是爵士主场威英特智能家居球场。球迷们或许对于这个球馆的名字有些陌生,实际上这座场馆从1991年投入使用开始就是爵士主场,由于赞助商的原因几次更名,中国球迷比较熟悉的名字是能源方案球馆,当年姚麦组合带领火箭与爵士打季后赛,能源方案球馆承载了火箭的欢乐与悲伤。

威英特智能家居球场拥有18306个座位,在球馆容量方面符合全明星赛的要求。威英特智能家居球场是2002年冬奥会的比赛场馆之一,曾举办2010年NCAA十六强赛和八强赛,还承办一年一度的圣丹斯电影节,拥有丰富的大型文体活动承办经验。虽然这座球馆有27年的历史,但设施方面却丝毫不陈旧,威英特智能家居球场先后在2002年、2010年、2013年和2016年进行设备更新,2016年那次升级换代花费了1.25亿美元。

全明星周末有多个活动,并非全在NBA球队主场球馆举行,其中一部分是在主场所在城市的会展中心进行,比如NBA嘉年华和名人赛,大多放在会展中心。球馆附近是否有大型的会展中心,是NBA选择举办地重点考虑的问题。2018年全明星举办场馆是斯台普斯中心与洛杉矶会展中心,斯台普斯中心负责新秀赛、单项赛和全明星正赛,洛杉矶会展中心承办名人赛、全明星训练和媒体日等活动,步行从斯台普斯中心到洛杉矶会展中心只需要八分钟。

这次盐湖城申办全明星,威英特智能家居球场是第一场馆,盐宫会展中心是辅助场馆,从威英特智能家居球场步行十几分钟就可抵达盐宫会展中心。另外,犹他大学主场亨兹曼中心也作为全明星辅助场馆,被列入盐湖城申办报告中。

酒店房间方面的要求,主要是考虑到全明星周末期间,会有大批的相关人员以及球迷涌入举办地,当地的酒店要有充足的客房提供。开拓者主场所在地波特兰近年多次向联盟申请举办全明星,但屡遭拒绝。在2020年和2021年全明星举办城市尚未确定时,联盟就通知开拓者,波特兰不会进入2020年和2021年全明星承办城市候选名单,起因是波特兰在球馆附近没有足够大的酒店。

在本次申办活动中,国王主场所在地萨克拉门托是盐湖城主要竞争对手,国王的新主场黄金一号是萨克拉门托申办全明星的优势项目,但这座城市有一个不利因素,那就是四星级和五星级酒店数量不足,难以满足全明星期间的客房需求。盐湖城则没有这方面的阻碍,在盐湖城市中心,拥有6000间酒店房间,符合联盟对于客房数量的要求。

除了球馆、会展中心和酒店三大要素外,另一个值得注意的因素就是全明星举办年对于某支球队或者这支球队所在城市有特殊意义。“有一些原因也会促成某座城市成为全明星举办地,比如他们有了新的标志建筑,城市某个重大纪念日,”奥斯丁说。

休斯敦在2013年能够承办全明星,纪念意义就发挥了作用,那一年是火箭搬到丰田中心的十周年。洛杉矶在2018年举办全明星,也有纪念意义,洛杉矶首次举办全明星是在1963年,2018年恰好是55周年。

盐湖城上一次举办全明星是在1993年,如果他们获得2023年全明星举办权,就是30周年纪念。1993年全明星赛,西部队加时135-132击败东部队,爵士两位传奇球星卡尔-马龙与斯托克顿分别砍下28分10篮板与9分15助攻,共享1993年全明星MVP。

“1993年的全明星赛,有很多值得回味的元素。当时我们的新球馆才使用了两年,我们非常自豪地欢迎NBA大家庭进入我们的新家。”NBA理事会成员格雷格-米勒说,“我们非常兴奋和期待,现在我们邀请NBA把我们的体育庆祝活动带回盐湖城进行。”

联盟对于全明星举办地还有一个要求,那就是城市与球队的合作程度。举办全明星,不是一支球队的事,而是一座城市的事。全明星能够给城市带来收益,从近年的相关统计来看,一届全明星能够给举办地提供的相关收入高达一亿美元,还有大量间接收益。

以2018年洛杉矶全明星为例,洛杉矶体娱联合会体育负责人凯瑟琳-施罗斯曼向腾讯体育透露,这届全明星赛能给洛杉矶带来1.16亿美元的消费。施罗斯曼提到的1.16亿美元只是NBA直接相关的30个大小活动所产生的经济价值,属于全明星的基本盘。若将统计扩大到更大的范围,加上由全明星而衍生出的各类音乐会、商业推广和名人娱乐派对,整体收益远超1.16亿美元。2011年洛杉矶全明星,总收益是4亿美元。据洛杉矶当地的咨询公司Micronomics估算,2018年洛杉矶全明星,收益比2011年全明星提高至少36%,也就是说本次全明星给洛杉矶带来整体经济效益突破5亿美元大关。

举办全明星是获取巨大收益的好机会,但将这些好处赚到手之前,球队和城市首先要投入成本,包括球馆修缮、交通和安保方面的投资等。在夏洛特因“厕所法案”风波丢掉2017年全明星举办权后,新奥尔良接过了承办权。除了新奥尔良曾在2008年和2014年举办过全明星,在场馆和酒店等硬件设施方面无障碍之外,还有一个主要原因就是无论路易斯安那州还是新奥尔良市,都对举办全明星给予全力支持,政府与鹈鹕联手,在十分紧迫的时间内,完成了对全明星球馆冰沙国王中心以及辅助场馆超级穹顶的修缮工作,并提供6000个房间的酒店住宿,超高的工作效率令联盟非常满意。

盐湖城本次申办全明星,就是各部门联合申请相互协作,犹他州政府、盐湖城市政、犹他体育委员会和犹他旅游局都参与到申办工作中,全方面给予盐湖城支持。“我们代表犹他州,以努力把全明星赛带回盐湖城为己任。”犹他州州长加里-R-赫伯特说,“我们知道这是关于米勒家族(爵士老板)、爵士组织和我们州,NBA全明星赛和NBA大家庭将再次爱上我们州伟大的民众。”

盐湖城市长杰基-比斯科普斯基说道:“我们很兴奋并做好准备把全明星赛带回威英特智能家居球场,我们是一个充满生气、多元文化丰富的社区,拥有丰富的举办大型体育赛事的经验。我们的2002年冬奥会,仍然是衡量其他冬奥会的标准。”

多部门合作联手申办,这是诚意的体现,同时也是全明星期间各项活动明确分工各司其职,保障活动顺利进行的重要前提,盐湖城本次申办可谓准备充分。

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